Scopriamo perché viene la febbre e quando dobbiamo preoccuparci che questo sintomo nasconda qualcosa di più che una semplice risposta alle infezioni.

Lfebbre, come sperimentiamo fin da piccoli, è sempre un sintomo di qualcosa che non va nel nostro corpo. Un aumento della temperatura corporea che si associa alla condizione generale di infiammazione è la risposta del nostro sistema immunitario ad un “attacco” da parte di virus e batteri che minacciano la salute. Questo è un discorso che vale in generale per tutte le infezioni.

La febbre come arma contro le infezioni

Una febbre improvvisa rende l’ambiente ostile agli invasori, perchè batteri e virus non riescono a sopravvivere alle alte temperature. Questa è la stessa ragione per cui si consiglia di cuocere alcuni tipi di alimenti nei quali possono “nascondersi” batteri dannosi, come la carne di pollo o le uova, e per cui si lavano gli indumenti intimi a temperature di almeno 40° C.

Nel caso di infiammazioni dovute a cistiti e uretriti, i più comuni disturbi alle vie urinarie sia nei bambini che negli adulti, la febbre è uno dei sintomi riconoscibili insieme a:

  • Bruciore nell’atto di fare la pipì, talvolta vero e proprio dolore
  • Senso di peso, di tensione al basso ventre
  • Stimolo ad urinare molto frequente (pollachiuria) con caratteristiche di urgenza, ma seguito dall’emissione di poche gocce di urina
  • Tracce di sangue nelle urine (ematuria)
  • Urine torbide, dall’odore particolarmente pungente

La febbre associata a una infiammazione batterica acuta delle vie urinarie è più comune nei bambini e meno negli adulti. I piccoli, infatti, hanno un sistema immunitario che non si è del tutto formato e la loro reazione a un attacco infettivo è più forte di quella di un adulto, in cui gli anticorpi sanno già come intervenire in modo mirato e bilanciato. Quindi, un’infezione delle vie urinarie in un neonato o in un bambino provoca sicuramente febbre che può salire oltre i 38°C, ovvero la soglia oltre la quale si ritiene necessario assumere un antipiretico.

 

Quando la febbre indica una complicanza alle vie urinarie

Se, invece, è un adulto ad avere sintomi importanti di infiammazione interna come febbre alta, brividi, nausea e vomito e malessere generale, oltre ai problemi urinari specifici, allora è il caso di preoccuparsi. Quando l’infezione interessa solo le basse vie urinarie, ovvero alla uretra che porta la pipì verso l’esterno e la vescica, difficilmente provoca febbre. Più comunemente si tratterà di febbricola, che non deve essere contrastata perché potrebbe ritardare il processo di guarigione.

Ma quando la febbre in un adulto sale oltre i 38,5°C ed è accompagnata da brividi, nausea e dolore alla zona lombare, allora è segnale che l’infezione sta arrivando alle alte vie urinarie, ovvero uretere e reni, e può diventare un problema serio. Altri segnali che devono spingere a chiamare il proprio medico sono uno stimolo continuo a fare pipì, presenza di gonfiore improvviso di viso, braccia e piedi e la presenza di molto sangue nelle urine. Se ciò accade, allora si parla di pielonefrite, una infezione renale che va subito individuata e curata perché altrimenti potrebbe compromettere la capacità di questi organi di filtrare tossine e scarti e portare a insufficienza renale cronica.

I soggetti con difese immunitarie basse come chi soffre di malattie croniche o autoimmuni, ricoverato in ospedale o i bambini sono senza dubbio più a rischio di complicanze da infezioni delle vie urinarie. Una caratteristica delle infezioni alle basse vie urinarie, in particolare della cistite nelle donne, è la loro tendenza a ripresentarsi. Allora cistite e uretrite rischiano di diventare croniche! Gli antibiotici in questi casi servono a ben poco, se non a indebolire ulteriormente le difese immunitarie già poco reattive, che al contrario andrebbero rinforzate.

In caso di febbre persistente o alta insieme ad un disturbo delle vie urinarie, quindi, è importante rivolgersi al proprio medico con tempestività per sottoporsi ad una urinocoltura, per identificare la causa dell’infezione e mettere subito a punto una adeguata terapia pria che l’infezione si estenda alle alte vie urinarie.

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