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La Premenopausa

Il termine menopausa rappresenta un istante temporale, cioè l’arresto delle mestruazioni (la parola deriva dal greco men – mese- e pausis - fine). Il periodo che lo precede è definito premenopausa, quello successivo si dovrebbe chiamare postmenopausa, anche se nel linguaggio corrente si utilizza il termine menopausa anche per indicare il periodo successivo all'ultima mestruazione.

 

la premenopausaLa scomparsa delle mestruazioni è però solo uno dei segni più evidenti della menopausa, non certo il mutamento più importante che avviene nel corpo della donna. Tutto ha inizio dalla cessazione dell’attività dell’ovaio e quindi della fertilità. Il progressivo esaurirsi della produzione di ormoni femminili altera un equilibrio che ha accompagnato la donna per tutta l'età fertile: provoca disturbi e malesseri e attenua, fino ad annullarlo, quel "privilegio biologico" (nei confronti del maschio) che l'aveva protetta da una serie di patologie, come ad esempio le malattie cardiovascolari.

Gli estrogeni e il progesterone influiscono infatti su tutto l’organismo e su numerosi processi vitali: il cervello, il cuore, la pelle, il sistema nervoso, le ossa, gli organi genitali, il metabolismo dei grassi. Ecco perché la loro carenza dà origine a disturbi così numerosi. Da studi statistici europei è stato dimostrato che le donne dei paesi del Sud vanno incontro alla menopausa più in là con gli anni rispetto alle donne dei paesi scandinavi, che invece tendono a entrare in menopausa verso i 48 anni. In Italia l’età media di inizio della menopausa è intorno ai 50-52 anni.                                                                                   
premenopausa e terapia medicaMentre in alcuni casi la menopausa si verifica senza essere preceduta da sintomi caratteristici, la maggior parte delle donne presenta sintomi o irregolarità mestruali di entità variabile, che possono precedere la menopausa anche di alcuni anni: si parla di premenopausa.
Le irregolarità mestruali che possono verificarsi in questo periodo sono dovute ad una minore responsività dell’ovaio che con il procedere dell’età della donna diventa meno capace di reclutare follicoli (esauriti nel corso degli anni) per l’ovulazione, nonostante gli alti livelli di FSH. Compaiono così cicli lunghi con mestruazioni più diradate (oligomenorrea) mentre meno spesso si osservano cicli brevi con mestruazioni più frequenti (polimenorrea) o sanguinamenti anomali.
Nella maggior parte dei casi la causa è la presenza di cicli anovulatori.
Si assiste ad un naturale declino della fertilità, in parte per il ridotto numero di follicoli ovulatori in parte per la scarsa qualità degli ovociti prodotti. Inoltre aumenta il rischio di aborti spontanei. 
Lo scarso numero di follicoli ovarici dovuto all’ovaio che “invecchia”, determina una produzione ridotta di estrogeni.                                     
Dal punto di vista sintomatologico, la carenza estrogenica comporta in circa il 75% delle donne la comparsa di vampate di calore e sudorazioni notturne, similmente a quanto più spesso accade in postmenopausa. Questa evenienza comporta molte volte uno scadimento della qualità della vita.

La terapia medica in premenopausa
Nonostante la riduzione della fertilità la donna sessualmente attiva necessita ugualmente di contraccezione.
La pillola contraccettiva, una combinazione di estrogeni e progestinici, è potenzialmente la scelta migliore per la donna sana, non fumatrice, anche per i suoi effetti benefici non contraccettivi. Infatti riduce la comparsa di cisti ovariche funzionali, da un buon controllo del ciclo mestruale e ha un effetto protettivo nei confronti del tumore dell'ovaio, dell’iperplasia e del tumore dell'endometrio.   L'uso a lungo termine nella donna non-fumatrice non aumenta significativamente il rischio cardiovascolare e del tumore della mammella.
Il solo progestinico, assunto ciclicamente per almeno 12 giorni al mese, è il farmaco più frequentemente prescritto per il controllo del ciclo mestruale e per la cura dell’ispessimento endometriale.
La spirale medicata al progesterone, può essere una alternativa per il duplice effetto contraccettivo e di controllo del ciclo mestruale, con minimi effetti sistemici.
La terapia ormonale sostitutiva può essere proposta prima della menopausa conclamata a quelle donne che non abbiano esigenze contraccettive e nei casi di oligomenorrea o lunghi periodi di amenorrea, in cui coesista la sintomatologia vasomotoria

 

Vedi anche: Premenopausa - viverla in energia

Risposte della ginecologa: Se il ciclo si riduce si è in premenopausa? Fino a quando si può concepire un figlio?

Ho 44 anni e negli ultimi 6 mesi i cicli si presentano irregolari e diminuiti. È premenopausa?

 

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